ضلت ثلاثة حيتان حدباء، وهو نوع من الحيتان يتجه عادة إلى أنتركتيكا في هذه الفترة من السنة، مسارها، فانتهى بها المطاف في نهر تنتشر فيه التماسيح في شمال أستراليا.

ويعتقد العلماء أن اثنين من الحيتان، شوهدا أولاً في نهر أليغايتر ريفر الشرقي في متنزه كاكادو الوطني في فترة سابقة من هذا الأسبوع، رجعا إلى البحر، بحسب ما كشفت إدارة المتنزه.

وما زالت السلطات تراقب حوتاً واحداً على الأقل رصد في النهر السبت، بحسب ما أفاد فيتش مويل، أحد المسؤولين في المتنزه، وكالة فرانس برس.

وكشف مويل عن أن «الفرضية الأكثر ترجيحاً هي أن الحيتان كانت تعود إلى الجنوب، وضلت مسارها»، مشيراً إلى أنه «من الصعب معرفة إن كان هناك حوت واحد أو حوتان»، لا سيما أن المياه بنية اللون تصعب التعرف على الحيوان».

وليست هذه المرة الأولى التي ترصد فيها حيتان خارج ساحل الإقليم الشمالي في أستراليا، لكنها المرة الأولى التي يعثر فيها، بحسب ما يُعتقد، على هذه الثدييات في أحد الأنهر المدارية في هذه المحمية الطبيعية الكبيرة المدرجة في قائمة التراث العالمي، على حد قول مويل.