قال وزير الصحة البريطاني مات هانكوك، إن هناك 70 مستشفى بدأت اليوم الثلاثاء تلقيح الأشخاص الأكثر ضعفا ضد فيروس كورونا المستجد «كوفيد19»، لتصبح بلاده أول بلد غربي يخطو هذه «الخطوة الهائلة» في مكافحة الجائحة. وأشار إلى أن الأسبوع المقبل سيكون لحظة تاريخية في بلد هو الأكثر تضررا في أوروبا من كوفيد19، حيث شهد 61 ألف وفاة.

من جانبه قال رئيس الوزراء البريطاني بوريس جونسون، إن التلقيح على نطاق واسع سيتطلب وقتا، داعيا لمواصلة احترام القيود. ومن المتوقع أن يتم توفير قرابة 800 ألف جرعة في الأسبوع الأول، وستكون أولوية في التلقيح للمقيمين في دور الرعاية والعاملين فيها، وطلبت بريطانيا 40 مليون جرعة من لقاح «فايزر»، ما يكفي لتطعيم 20 مليون شخص، حيث سيحصل الفرد على جرعتين.

وكانت بريطانيا أول دولة ترخص لاستخدام لقاح تحالف «فايزر-بيونتيك» الألماني الأمريكي، في خطوة سريعة انتقدها بعض الخبراء. وينتظر أن يصدر الاتحاد الأوروبي قرارا مماثلا بحلول أواخر ديسمبر، فيما بدأت روسيا بالفعل توزيع لقاحها «سبوتنيك V» في وقت سابق هذا الشهر.