بعد أن وضع نفسه أول المتأهلين لربع نهائي دوري أبطال آسيا، وبعد عبوره من بوابه الاستقلال، أضحى ذلك التأهل السابع للزعيم إلى ربع النهائي في تاريخ مشاركاته بدوري أبطال آسيا بالشكل الجديد، وأكد تفوقه على الأندية الإيرانية تحديدا، ونجاحه في الانتصار على الملاعب الإماراتية، مؤكدا قدرته على حمل لواء الكرة السعودية في المشاركات الخارجية بكل اقتدار ونجاح.

تأهل سابع

تأهل الهلال لدور الثمانية في نسخ (2010، 2012، 2014، 2015، 2017، 2019-2021)، وفشل الزعيم في تجاوز دور الـ16 في 5 مناسبات أعوام (2007، 2009، 2011، 2013، 2016)، وهذه المرة الثالثة التي يتأهل فيها الهلال عبر بوابة الأندية الإيرانية، حيث سبق وتجاوز بيرسبوليس في نسخة 2015 بمجموع المباراتين 3/ 1، فيما كانت المرة الثانية على حساب استقلال خوزستان 2/ 1 عام 2017.

سطوة

جدد الهلال سطوته على الأندية الإيرانية ورفع عدد انتصاراته على الفرق الإيرانية في كل البطولات الآسيوية إلى 18 من أصل 40 مباراة مقابل 13 خسارة، فيما حضر التعادل 9 مرات. وقلص الزعيم فارق المواجهات المباشرة مع الاستقلال، حيث سجل فوزه الرابع مقابل 5 انتصارات للفريق الإيراني بينما حضر التعادل مرتين في 11 لقاء بين الفريقين. ويبدي الهلاليون تفاؤلهم بعبور مباريات الاستقلال، حيث حقق الهلال البطولة مرتين من أصل 3 في نظاميها القديم والجديد من بوابة الاستقلال. وبدأت مواجهات الهلال والاستقلال عام 1992، حينما التقيا في نهائي المسابقة بنظامها القديم، وحينها فاز الهلال بركلات الترجيح بعد تعادلهما 1/1 في الشوطين الأصلي والإضافي. وفي نسخة 2019 التي كسبها الهلال تجاوز الاستقلال في دور المجموعات بهدف نظيف أسهم في تأهله رغم خسارته ذهابا 1 /2.

تفاؤل

للمرة الرابعة نجح الهلال في تحقيق الانتصار على الفرق الإيرانية على الأراضي الإماراتية، ولم يسبق للهلال أن تعثر أمام الفرق الإيرانية في الملاعب الإماراتية في دوري أبطال آسيا. وكانت أول مباراة خاضها الزعيم أمام الفرق الإيرانية بنسخة 2017 التي انتصر فيها على بيرسبوليس برباعية نظيفة في ذهاب نصف نهائي دوري الأبطال، أما ثاني الانتصارات فكانت على حساب استقلال طهران بهدف نظيف بدور المجموعات في نسخة 2019 التي حقق الهلال لقبها. وتمكن الأزرق من إلحاق الهزيمة بشهر خورد الإيراني في النسخة الأخيرة بدور المجموعات 2 /صفر قبل أن يتم إلغاء نتائج الهلال بسبب انسحابه بعد إصابة لاعبيه بفيروس كورونا.

- الهلال بلغ ربع النهائي للمرة السابعة.

- الزعيم ينتصر 18 مرة على الفرق الإيرانية.

- الانتصار الرابع للأزرق على الإيرانيين في الإمارات.

- تفاؤل بتجاوز الاستقلال للمرة الثالثة.

- لقبان حققهما الزعيم بعد تجاوز الاستقلال.