يعتمد تشمع الكبد على تلف ونخر النسيج الرئيسي «حمة» العضو، مع تدمير خلايا الكبد وموتها «خلايا الكبد»، بالإضافة إلى تلف النسيج الخلالي. في أي شكل من أشكال المرض، تصبح عمليات المناعة الذاتية هي السائدة. يبدأ الجهاز المناعي في الجسم في إدراك خلايا الكبد الخاصة به، على أنها غريبة ويؤدي إلى إتلافها، مما يؤدي إلى تدمير بنية العضو ككل.

تشمل أعراض وعلامات تليف الكبد:

- زيادة التعب.

- فقدان الوزن الشديد

- قلة الشهية

- اضطرابات في السلوك والوعي «على سبيل المثال، اضطرابات النوم والنعاس وانخفاض التركيز، وما إلى ذلك»

- الانتفاخ والشعور بعدم الراحة من الشبع السريع أثناء الوجبات

- ألم المعدة

- تكتسب الصلبة والجلد صبغة صفراء- اليرقان

- تفتيح أو تغير لون البراز ولون البول

- تورم في الساقين وزيادة بصرية في البطن «بسبب كمية السوائل الكبيرة في تجويف البطن»

- نزيف اللثة

- نزيف البواسير والأنف والجهاز الهضمي

- نزيف تحت الجلد

- الالتهابات البكتيرية المتكررة

- قلة الدافع الجنسي

- التثدي - زيادة في الغدد الثديية «عند الرجال»