قال علماء إن أحفورة عثر عليها في شمال شرق الصين لديناصور من ذوات الريش، وحجمه أكبر قليلا من طائر القيق الأزرق، وذي أجنحة مثل الخفافيش، تمثل تحولا ملحوظا، وإن كان قصير الأجل في تطور الطيران وظهور الطيور.

وعاش الديناصور المسمى «أمبوبتيركس» قبل 163 مليون عام،ا وكان يطير بواسطة جناحين من الجلد مدعومين بعظم رسغ طويل ومختلفين كثيرا عن الأجنحة ذات الريش المميز للطيور.

وعلى عكس الطيور كان للديناصور «أمبوبتيركس» جناحان غشائيان مثل الديناصور الطائر، الذي ظهر قبل قرابة 230 مليون عاما، ومثل الخفافيش التي ظهرت قبل حوالي 50 مليون عام.


وكانت أحفورة الديناصور «أمبوبتيركس»، التي عثر عليها مزارع في حالة جيدة، إذ تزخر بتفاصيل نسيج ناعم مثل أغشية الجناحين والريش الشائك حول الجسم ومكونات المعدة ومنها طعامه الأخير وحصوات، ولم يكن لديه الريش الطويل والقوي المميز للطيور.