يفتح الزخم في قطاع السياحة الفضائية، آفاقا جديدة لتلبية رغبات الأشخاص الباحثين عن تجارب فريدة للتأمل بالأرض من الأعلى... لكن ذلك يتطلب بعض الصبر والكثير من المال.

وفيما يأتي لمحة عن الخدمات المقدّمة للطامحين للسياحة في الفضاء.

مقدمو الرحلات

خاضت شركتان غمار الرحلات القصيرة «التي لا تتخطّى مدّتها بضع دقائق» في الفضاء، هما «بلو أوريجن» لجيف بيزوس و«فيرجن جالاكتيك» لريتشارد برانسون.

في «بلو أوريجن»، يقلع الصاروخ بشكل عمودي، وتنفصل عنه الكبسولة التي يجلس في داخلها الركاب خلال الرحلة حتّى علوّ 100 كيلومتر، قبل أن تهبط على الأرض بمساعدة ثلاث مظلّات.

وتستخدم «فيرجن جالاكتيك» من جهتها طائرة ناقلة كبيرة، تقلع من مدرج تقليدي ثم تقذف في الأعالي مركبة تشبه طائرة خاصة كبيرة، تشغّل محرّكها لتصل إلى علوّ 80 كيلومترا قبل أن تحلّق هبوطا.

وفي كلتا الحالتين، يمكن للركاب العشرة القيام من مقاعدهم للتحرّك في أجواء تنعدم فيها الجاذبية، وتأمّل تضاريس الأرض.

موعد الانطلاق

أعلنت «فيرجن جالاكتيك» عن البدء بتسيير رحلاتها التجارية المنتظمة في مطلع العام 2022، بعد إجراء تجربتين أخيرتين. غير أن قائمة الانتظار طويلة جدّا، فقد بيعت 600 تذكرة لرحلاتها، علما بأن المجموعة تتوقّع إطلاق 400 رحلة في السنة كحدّ أقصى من كلّ قاعدة فضائية.

وسيُختار شخصان بالقرعة للمشاركة في إحدى الرحلات الأولى وباب الترشيحات مفتوح حتّى الأوّل من سبتمبر.

أما «بلو أوريجن»، فلم تقدّم جدولا زمنيا محدّدا. وقالت ناطقة باسمها لوكالة فرانس برس «نخطّط لرحلتين إضافيتين هذه السنة» بعد رحلة جيف بيزوس «ولطلعات كثيرة أخرى سنة 2022».

ومن الحلول الأخرى المطروحة، المشاركة في برنامج لتليفزيون الواقع. وسيتسنّى للفائز بالمسابقة في برنامج «سبايس هيرو» السفر إلى محطة الفضاء الدولية سنة 2023.

تكلفة الرحلة

كانت التذاكر الأولى التي باعتها «فيرجن جالاكتيك» تكلّف ما بين 200 ألف و250 ألف دولار للواحدة. غير أن الشركة أكّدت أن التذاكر التي ستطرح لاحقا ستكون أعلى ثمنا.

ولم تكشف «بلو أوريجن» عن أسعارها، غير أن تذكرة للسفر على متن أوّل رحلة مأهولة لها، بيعت بمزاد في مقابل 28 مليون دولار.

وبسعر أقلّ بكثير منه لكن يبقى مرتفعا «125 ألف دولار للشخص الواحد»، يمكنكم الصعود على متن مركبة «سبايس بيرسبيكتيف» التي تتيح التفرّج على مشاهد بانورامية على علوّ 30 كيلومترا، أي بعيدا عن حدود الفضاء وحقل انعدام الجاذبية.

وبيعت كلّ التذاكر الـ 300 المعروضة للعام 2024، غير أن الحجوزات فتحت للعام 2025.

المتطلبات البدنية

من حيث المبدأ، لا شروط بدنية مسبقة على الراغبين في المشاركة بهذه الرحلات، سوى أن يتمتعوا بلياقة جسدية جيدة. ويستمر التمرين على رحلات «فيرجن جالاكتيك» خمسة أيام فقط.

وستنقل أول رحلة لـ«بلو أوريجن» طيارة سابقة تبلغ 82 عاما، وهي أكبر شخص يشارك في رحلة فضائية على الإطلاق.

ومن بين المعايير التي وُضعت أيضا، خلال المزاد على مقاعد في الرحلة، عدم الشعور بالدوار والتمكن من الصعود على السلالم، بما يوازي سبع طبقات في أقل من 90 ثانية، وألا يتخطى وزن الشخص 100 كيلوجرام.