يعتقد بعض العلماء أن الجسم يعمل على إفراز هرمونات معينة في أوقات محددة من كل سنة، بحيث ينتج عنها تغيرات نفسية، مثل: الشعور بالاكتئاب، ولذلك يشعر الإنسان خلال الخريف بفقدان الطاقة واضطراب المزاج الحاد.

عوامل خطر الإصابة باكتئاب الخريف:

1. التاريخ العائلي

ينتقل مرض الاكتئاب بصورة عامة عن طريق الجينات المتوارثة في العائلة، وغالبًا ما يكون لدى الأشخاص المصابين باكتئاب الشتاء أقارب مصابين بنفس الأعراض أو أي من أنواع الاكتئاب الأخرى.

2. الإصابة سابقا

تزداد أعراض الاكتئاب حدة في فصل الخريف عندما يكون المريض مصاب بأي من أنواع الاكتئاب المختلفة.

3. الإقامة بعيدًا عن خط الاستواء

يعد مرض اكتئاب الخريف أكثر شيوعًا في المناطق أقصى الجنوب والشمال بالنسبة لخط الاستواء، ويعزا السبب إلى قلة أو انعدام أشعة الشمس في فصل الشتاء.

أعراض شائعة:

سرعة الانفعال.

الشعور بمزاج سيئ لفترة طويلة.

تناول النشويات بكثرة وزيادة الوزن.

الإحساس باليأس، والذنب، وعدم القيمة.

وجود صعوبة بالغة في الاستيقاظ صباحًا.

فقدان الطاقة والرغبة في النوم طوال اليوم.

فقدان الاهتمام والمتعة أثناء القيام بالنشاطات اليومية.