كشفت وكالة الفضاء الأمريكية «ناسا» عن عزمها إطلاق المركبة الفضائية «DART» من قاعدة «SpaceX Falcon 9» في 24 نوفمبر من هذا العام، لإزاحة خطر كويكبين قبل وصولهما إلى الأرض، وترجح أنه في أواخر سبتمبر من العام القادم سيتم اعتراض الكويكب ديديموس والقمر الخاص به.

تعد «DART» تقنيًا تتبع ناسا في الحد من خطر ارتطام الكويكبات بالأرض، ويكون ذلك بتغيير حركة الكويكب في الفضاء.

صرحت «ناسا» بأن كويكب ديديموس يبلغ عرضه 780 مترًا بينما يبلغ حجم القمر التابع له 160 مترًا، ويعد ذلك الحجم من الأحجام الأكثر شيوعًا في الكويكبات المهددة للأرض بشكل كبير.

من المخطط أن تعمل المركبة الفضائية «DART» انحرافًا في التأثير الحركي عن طريق اصطدامها بالقمر بسرعة 6.6 كم/ثانية، بمساعدة الكاميرا وبرامج الملاحة المتطورة.