توقف التنفس أثناء النوم بسبب انسداد مجرى التنفس العلوي يؤدي إلى زيادة ضغط الدم الشرياني، ويجعل التحكم في ضغط الدم المرتفع صعبا.

انقطاع التنفس يؤدي إلى الاستيقاظ المتكرر من النوم، ويسبب الخفقان وزيادة ضغط الدم، وكذلك النقص المتكرر في مستوى الأكسجين في الدم، 50% من المرضى المصابين بانقطاع التنفس أثناء النوم مصابون بارتفاع ضغط الدم.

من ناحية أخرى فإن نقص الأكسجين في الدم يسبب انقباض شرايين الرئة، الذي بدوره يسبب ارتفاع ضغط الدم، مع مرور الزمن يصبح مزمناً، وقد يؤدي هذا إلى فشل وهبوط في الجزء الأيمن من القلب وينتج منه تورم الساقين.